viernes, 10 de julio de 2020

Las plagas de Egipto (V): Moscas, mosquitos y animales salvajes





Condecoración de la Orden de la Mosca Dorada 
(o de la Mosca del Dolor)
 (circa 1570-1540 a. C.)

Oro laminado.  
Tumba de la reina Ahhotep o Ahotep
Procedente de Dra-Abu-el-Nagga
Museo Egipcio. El Cairo. 






La condecoración de la Orden de la mosca Dorada (o de la Mosca del Dolor era la mayor condecoración que un faraón le daba a sus soldados más valientes. La mosca era el signo jeroglífico de la palabra determinado o decidido, y se correspondía con un sonido parecido a la onomatopeya de la mosca zumbando. Las moscas merodeaban por los campos de batalla donde la sangre ha sido derramada y a no abandonar ese escenario, se comporta de igual manera que un enemigo obstinado: por mucho que trates de alejarlo vuelve una y otra vez, con la idea de que se pueden ganar batallas cansando al contrincante y llevándolo al máximo grado de exasperación. Este era el simbolismo de la mosca: la perseverancia, la constancia, virtudes que debían tener los soldados, atacando a los enemigos sin descanso. A la mosca pues se le atribuían los atributos modélicos del buen soldado: valor, fuerza, dominio, insistencia y tenacidad. Hubo un soldado de la época de Tutmosis I que recibió hasta 6 moscas por su valor

El collar con el que comenzamos el artículo de hoy fue concedido por el faraón Ahmosis a su madre  Ahotep por el destacado papel que tuvo la reina en la guerra de liberación contra los hicsos. Seguramente tuvo un decisivo papel, ya que no era frecuente que una condecoración militar se concediera a una mujer. También aparecieron algunas moscas en las tumbas de varias esposas de Tutmosis III, aunque no sabemos el motivo de haber alcanzado este alto honor.  


Amuleto con una mosca de cerámica vidriada, 
con probable finalidad apotropaica. 
Reino Nuevo (1550 – 1070 aC)
Las moscas pues, tuvieron un papel destacado en la cultura egipcia, que les concedía un papel profiláctico y protector. Ya aparecen representadas al final del Período Predinástico (sobre el 3500-3200 adC), en la fase conocida como Naqqada II. Seguramente estos artefactos no eran nada más que amuletos, es decir, objetos portátiles a los que supersticiosamente se le atribuyen algunas virtudes sobrenaturales, como atraer la buena suerte o alejar —efecto apotropaico— las desgracias (a los enemigos, a los espíritus malignos o a las enfermedades y plagas). Eran objetos muy sencillos normalmente fabricados de materiales diversos como puedan ser la piedra, la porcelana, la loza o el vidrio.


La importancia que se dio a la mosca continuó durante los Períodos Arcaico, Antiguo y Medio, en los que vemos a dicho insecto profusamente representado en los jeroglíficos, tomando progresivamente un significado simbólico, y llegó hasta el Reino Nuevo (1550 – 1070 aC), siendo de este último del que tenemos más y mejor documentación y en el cual la mosca pasa a ser representada también en algunos objetos rituales de tipo religioso.

Pero no es del valor de la mosca de lo que quería hablaros hoy sino de la cuarta plaga de Egipto, que comúnmente se interpreta como plaga de moscas y mosquitos. 

Éxodo 8 20-32 Las siete plagas de Egipto: Moisés...
Anton Koberger. Moisés y el enjambre de moscas(1483) Xilografía coloreada. 
Biblia Sacra Germanica. Nuremberg

IV - Moscas, mosquitos y tábanos (Éxodo 8,20-32)

De acuerdo al relato, Moisés fue avisado por Yahvé para que visitara la corte egipcia por la mañana, cuando se acercaban al Nilo. Una vez allí Moisés le exigió al faraón la liberación del pueblo hebreo para hacer sacrificios a Dios, a lo cual el regente se negó. Seguido a esto Moisés levantó su vara, y una nube de moscas invadió el país.
Y Dios lo hizo así, y vinieron nubes de moscas molestísimas sobre la casa de Faraón, y sobre las casas de sus siervos y sobre todo el país de Egipto; y la tierra fue devastada a causa de ella (Éxodo, 8:24)
Stomoxys calcitrans on aloe vera.jpg
Mosca de los establos (Stomoxys calcitrans)
El Éxodo señala que los ‘arob (עָרוֹב, que significa  "enjambre de moscas o tábanos") sólo atacaron a los egipcios, y que no afectó la Tierra de Gosén (donde vivían los israelitas). 

Según un estudio publicado en Caduceus  en 1996 llevado a cabo por J.S. Marr y C.D. Malloy afirma que lo que sucedió realmente fue una brusca alteración del clima (tal vez relacionado con la erupción del volcán de Thera),  que produjo la aparición de grandes enjambres de moscas, como la mosca de los establos -Stomoxys calcitrans-, o la mosca negra  (Simulium spp.) un tipo de insecto que puede transmitir la oncocercosis, una enfermedad parasitaria provocada por el nematodo filárico Onchocerca volvulus, y que produce ceguera, prurito y aparición de nódulos cutáneos

Se han propuesto también que la plaga podría haber estado producida por grandes grupos de mosquitos (probablemente especies de los géneros AedesCulexCulicoides y Phlebotomus) que pueden transmitir ciertas enfermedades, tal vez relacionadas con las enfermedades descritas en otras plagas. 


Selkis, la diosa escorpión
Selkis, la diosa escorpión. 

Relieve del templo de Dendera. A la derecha un personaje con
cola de escorpión y tiara blanca (Selket?)
Tras ella, a la izquierda, un enorme escorpión.

Algunos exégetas han querido ver en la cuarta plaga la aparición de animales venenosos del desierto como serpientes o escorpiones. También estos tenían un poder mágico y reigioso para los egipcios. La diosa Selket (que en griego se conocía como Selkis), por ejemplo, era una diosa escorpión. Y la cobra figuraba en el uraeus real, protegiendo al faraón y simbolizando el Bajo Egipto. El dios del Antiguo Egipto que protegía de serpientes y escorpiones era Harpócrates (Horus niño).  

En los sismos, erupciones volcánicas y otros desastres naturales, muchos animales huyen e invaden otros territorios. Tal vez esto también podría explicar las invasiones de algunos animales salvajes, como escorpiones y serpientes. 


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Harpócrates (Horus niño), con la trenza lateral infantil, pisoteando
a los cocodrilos y agarrando serpientes y escorpiones con sus manos.
A su lado, dibujos de otros animales salvajes. A su espalda, aparece la cara

del dios Bes, otra divinidad apotropaica. Período ptolemaico (722-30 a.C.) 





jueves, 9 de julio de 2020

Las plagas de Egipto (IV): Parásitos, pulgas y piojos





Clément Marillier, 
le maistre de Sacy

La tercera plaga. 
Plaga de los piojos. 
(1789) 

Grabado al buril.
Wellcome collection. 
Londres






En artículos anteriores del blog comentábamos la primera plaga de Egipto, el fenómeno de que el agua tomó aspecto de sangre y la segunda, la invasión de ranas. En ambos casos proponíamos posibles explicaciones naturales de estas plagas. Hoy trataremos de la tercera plaga. La de pulgas y piojos.   

III - Piojos y pulgas (Éxodo 8,16-19)


Al haber traicionado el faraón su promesa, Moisés y Aarón volvieron a realizar prodigios. Aarón golpeó el polvo del suelo, y de él emergieron insectos. 
   Clément Marillier: La tercera plaga. Plaga de los piojos   
(detalle) 
Y entonces Dios dijo a Moisés: Di a Aarón: Extiende tu vara y golpea el polvo de la tierra, para que se convierta en piojos por todo el país de Egipto (Éxodo, 8:16)
Según la tradición todo el polvo de la región se convirtió en piojos y pulgas, y estos insectos atacaron a todo ser vivo que encontraron, tanto animales como personas. A pesar de haber tenido éxito en las anteriores plagas, los hechiceros reales no pudieron repetir la señal, y afirmaron que era obra de un dios muy poderoso. Sin embargo el faraón se negó a dejar libres a los hebreos una vez más.

El sustantivo hebreo כִּנִּים (kinim) podría traducirse como piojos o pulgas. Los habitantes de Oriente Próximo se encontraban muy familiarizados con los piojos, ectoparásitos frecuentes en la zona. La presencia de estos insectos en las localizaciones bíblicas ha sido puesta de manifiesto por medio de la recogida de formas adultas y liendres, que se han podido detectar en las pelucas de muchas momias egipcias. Los arqueólogos también han encontrado peines de púas finas bastante similares a las liendreras actuales en los yacimientos de los desiertos israelitas de Judea y Negev.  


Un dermatólogo en el museo: Una plaga de piojos
La plaga de piojos. Haggadah de Barcelona. 



Los egipcios asociaban los piojos con la impureza y la suciedad. Los sacerdotes egipcios no podían efectuar ningún ritual si llevaban piojos en algún lugar del cuerpo. Por eso solían rasurarse todo el cuerpo, incluída la cabeza cada dos días.  

La plaga de insectos puede estar relacionada con la plaga anterior, la plaga de ranas. Las ranas, al salir del agua y no poder volver, como hemos visto antes, murieron y así estos insectos se quedaron sin depredadores y atacaron con inusitada fuerza a personas y animales. Por otra parte, los acúmulos de cadáveres de peces y ranas de las plagas anteriores favorecieron la proliferación de estos insectos. Las malas condiciones higiénicas al no poderse lavar en el agua del río favorecerían que los egipcios padeciesen estas parasitosis. 











miércoles, 8 de julio de 2020

Las plagas de Egipto (III): invasión de ranas.






La segunda plaga: 
la plaga de las ranas 

Grabado.
Wellcome collection. 
Londres





En entradas anteriores del blog comentábamos la primera plaga de Egipto, el fenómeno de que el agua tomó aspecto de sangre y discutíamos algunas hipótesis sobre posibles fenómenos naturales que lo podían justificar. Continuaremos hoy con la segunda de las plagas, la invasión de casas y cultivos por grandes cantidades de ranas.  

II - La invasión de ranas (Éxodo 8,1-15)


Pasados los siete días de la plaga, y en algún momento indeterminado, Moisés y Aarón regresaron ante el faraón, y ante la negativa a sus demandas, Aarón se dirigió al río, extendió su cayado, y luego de pedir al Dios hebreo su intercesión, empezaron a salir del agua ranas, que eran animales comunes en esas zonas.
Y el río criará ranas, las cuales subirán y entrarán en tu casa, y en la cámara donde está tu cama, y sobre tu cama, y en las casas de tus siervos, y en tu pueblo, y en tus hornos y en tus artesas. Y las ranas subirán sobre ti, y sobre tu pueblo y sobre todos tus siervos (Éxodo, 8:3-4)
Con ésta plaga, Yahvé puso a los egipcios en un dilema moral, ya que las ranas eran sagradas para los egipcios, y matar a una de ellas, aunque fuera por accidente acarreaba una sentencia de muerte para ellos. Es de esa manera que los egipcios estaban imposibilitados, de acuerdo con ésta visión, de moverse o agredir a los anfibios. 

Muchos dioses egipcios estaban representados con parte del cuerpo o todo él en forma de rana. Era el caso de Heh, símbolo de la eternidad, representado por una rana recién nacida (renacuajo en metamorfosis) que también representaba el número ilimitado, la regeneración eterna y la abundancia. O la diosa Heket, señora de las ranas, esposa de Khnum, el dios alfarero que modelaba con barro las personas. Heket era símbolo de fertilidad y abundancia. era la guardiana de la concepción y la protectora de los  nacimientos (La asociación de ideas que estaba en la base del mito era que la rana surge del agua, elemento primordial de donde nace la vida). Ella era la encargada de hacer respirar a los recién nacidos, colocándoles el ankh ante la nariz (apertura de la nariz). 

La diosa Heket y la plaga de las ranas | Buscando lo Escondido
Relieve mostrando a la diosa Heket

Pero ¿que posible interpretación "natural" podemos dar a la plaga de ranas? Es probable que las ranas, animales anfibios, abandonaran el río, y saltaran a la tierra para evitar la proliferación de algas o de sales de hierro en las aguas del río. Los peces no podían hacerlo, y por esta razón murieron. Pero las ranas salieron fuera del medio acuático contaminado para salvarse, arrasando los cultivos que encontraron y penetrando en las casas. A pesar de sus tabús religiosos, los egipcios las mataron en gran número y la gran acumulación de cadáveres de estos anfibios en grandes pilas pudo estar relacionada con otras plagas posteriores. 

En Egipto la invasión de ranas no era un fenómeno excepcional. Muchas veces precedía a las crecidas del río y eran consideradas un símbolo de prosperidad y el anuncio de una inundación que garantizaba la fertilización de los campos y unas buenas cosechas. Pero esta vez seguramente, la invasión de ranas fue mucho mayor de lo esperado, penetrando en los hogares de los egipcios y sobrepasó sus expectativas.

Estatuilla de una rana. Reino Nuevo (1550-1069 a.C.)  Museo del Louvre. París. 

Casualmente, el fenómeno de "lluvia de ranas" se ha descrito en más de una ocasión durante la historia reciente, y en diversos lugares del mundo. El 12 de julio de 1873, Scientific American publicó un informe que describía "una lluvia de ranas que oscurecía el cielo y la tierra" tras una tormenta. Charles Fort describió también la "lluvia de ranas" en su Libro de los condenados (1919); asimismo, en el año 2010, la CBS habló de una gran cantidad de ranas que salieron de golpe de un lago, probablemente buscando alimento. 

Tal vez este fenómeno pueda relacionarse con la explosión del volcán de Thera, ya que es sabido que los animales presienten de algún modo ciertas catástrofes y huyen en grandes bandadas.  

martes, 7 de julio de 2020

Las plagas de Egipto (II) : El agua convertida en sangre.




Jacques Joseph Tissot 

Las aguas se convirtieron 
en sangre 
(circa 1900)

Acuarela. Biblia ilustrada.






Las plagas de Egipto, tal como están relatadas en el libro bíblico del Éxodo, tienen como principal finalidad subrayar la omnipotencia de Yahvé, el dios de los hebreos, sobre las fuerzas de la naturaleza. Poder divino que usa para castigar a los enemigos de su pueblo elegido, el pueblo de Israel. 

Sin embargo, la descripción de las plagas es lo suficientemente detallada como para hacer pensar en que pudieron realmente suceder, y que es posible que fueran causadas por causas naturales.  


La mayoría de los arqueólogos cree que las plagas azotaron la antigua ciudad de Pi-Ramsés en el Delta del Nilo, que fue capital de Egipto durante el reinado del faraón Ramesses II (1279 a.C.-1.213 a.C.). La ciudad fue abandonada hace unos 3.000 años y los científicos creen que las plagas pueden ser la explicación. Climatólogos que estudian esa época han descubierto un cambio drástico en el clima de la zona hacia el final del reinado de Ramsés II. Tras analizar las estalagmitas de algunas cuevas egipcias, han sido capaces de reconstruir un registro de los patrones del clima utilizando trazas de elementos radiactivos contenidos en la roca. De esta forma, saben que el reinado del faraón coincidió con un clima «cálido y húmedo, muy favorable, pero sólo duró unas pocas décadas», según Augusto Magini, paleoclimatólogo de la Universidad de Heidelberg. Después, el clima cambió bruscamente, comenzó un período seco y se iniciaron las plagas.

Este brusco y breve cambio climático pudiera estar relacionada con la violenta erupción volcánica que tuvo lugar alrededor de 1600 a.C. en la isla de Thera (Santorini) con la desaparición de la civilización minoica en la vecina isla de Creta y que algunos de sus efectos directos e indirectos pudieron incluso llegar al delta del Nilo. 

Vamos a ver algunas de las hipótesis que se han planteado para explicar estos hechos.  


I - Conversión del agua en sangr(Éxodo 7,14-24)


Según el relato bíblico, Moisés y Aarón se presentaron ante el faraón y su corte, quienes estaba saliendo del río tras el baño del regente​. Moisés solicitó del faraón la libertad de los hebreos, y al recibir una negativa, Aarón extendió su vara, y tocó el agua.
Y Moisés y Aarón hicieron como Dios lo mandó; y alzando la vara, golpeó las aguas que había en el río, en presencia de Faraón y de sus siervos, y todas las aguas que había en el río se convirtieron en sangre (Éxodo, 7:20)
El agua del río se tornó roja y comenzó a oler mal, ya que se había convertido, al parecer, en sangre, por lo que no era posible beber de su cauce, y causó la muerte de los peces que vivían en ella. 
Como vemos, según el Éxodo, el agua de los ríos se convirtió en sangre y murieron todos los peces. El agua de los acuíferos y pozos, sin embargo no se contaminó. ¿Qué explicación podemos encontrar para explicar este hecho?

Según una de las hipótesis aportadas, tras la explosión del volcán las bolsas de aire que contenían gas con altas concentraciones de hierro, contactaron con el oxígeno y produciendo óxido de hierro que en contacto con el agua la tiñó dándole un aspecto rojo. Cuando el agua del fondo sube a la superficie, el óxido de hierro consume el oxígeno disuelto normalmente presente en aguas superficiales, lo que ocasiona la falta de este vital elemento para los peces y otros organismos del lago, que mueren por falta de oxígeno. Centenares de peces muertos flotando sobre un líquido rojo pudo dar un marcado aspecto de sangre. 


Oscillatoria sp.jpg
Oscillatoria rubescens.
Según otra teoría, el aspecto de sangre estaría ocasionado por la proliferación de diatomeas, algas microscópicas rojas, un fenómeno que se repite con cierta frecuencia en el Mediterráneo y que se conoce como "marea roja". La marea roja es un fenómeno natural caracterizado por un aumento de la concentración de ciertos organismos componentes del plancton. Bajo ciertas condiciones ambientales se produce un aumento exagerado de organismos fitoplanctónicos (especialmente dinoflagelados), lo que se conoce como florecimiento, floraciones algales o «bloom», causando grandes cambios de coloración del agua debido a que poseen pigmentos con los que captan la luz del sol, generalmente rojizos.  Si la concentración de algas rojas es muy elevada puede dificultar la presencia de oxígeno en el agua y provocar la muerte masiva de los peces. Además pueden desprender sustancias tóxicas: saxitoxina, gonyatoxinas, ácido okadaico, ácido domoico, brevitoxinas...  


Es importante notar que el agua de pozos y acuíferos no sufrieron este fenómeno, que solamente afectó a las aguas costeras y fluviales. La marea roja pudo estar también favorecida por el tsunami provocado por la erupción del volcán de Thera. 


Masdar Aims to Detect Red Algae Before Coral and Desalination ...
Aspecto de las aguas producido por la Oscillatoria rubescens


Otra hipótesis es que el brusco cambio climático provocó un aumento de las temperaturas que disminuyó mucho el caudal del Nilo, que se convirtió en un curso lento de aguas fangosas. En estas condiciones pudo proliferar un alga tóxica de agua dulce, la Oscillatoria rubescens, conocida como Alga Sangre Borgoña, que al morir tiñe el agua de rojo.

Es importante notar que el agua de pozos y acuíferos no sufrieron este fenómeno, que solamente afectó a las aguas costeras y fluviales. La marea roja pudo estar también favorecida por el tsunami provocado por la erupción del volcán de Thera. 



viernes, 3 de julio de 2020

Las plagas de Egipto (I): El volcán de Thera



On This Day January 25, 1928: Santorini's Restless Volcano - The ...







Erupción volcánica 
en Nea Kameni (Santorini) 
(25 enero de 1928) 

Fotografía en B&N 
Archivo





En la Biblia encontramos la descripción de las plagas de Egipto. Es un relato encuadrado en los esfuerzos de los hebreos, capitaneados por Moisés y Aarón. por sacudirse el yugo egipcio. Las plagas son descritas en el libro del Éxodo, como un castigo colectivo a los egipcios, que naturalmente son presentados como los enemigos del pueblo de Dios. 

Así en el Éxodo encontramos la descripción de 10 plagas: 

1 - Las aguas se convierten en sangre (Ex. 7:14-25) 
2 - Una invasión de ranas que invade calles y casas (Ex. 7:26, 8:11) 
3 - Los piojos infestan a hombres y ganado (Ex. 8:12-15) 
4 - Invasión de moscas o de tábanos (Ex. 8:16-28) 
5 - Gran mortandad del ganado (Ex. 9:1-17) 
6 - Úlceras incurables (Ex. 9:8-12) 
7 - Lluvia de fuego (Ex. 9: 13-35) 
8 - Nubes de langostas (Ex. 10:1-20) 
9 - Tinieblas persistentes (Ex. 10:21-29) 
10 - Muerte de los primogénitos (Ex. 11:1 - 12:36)

Así vemos que por lo menos cuatro de estas plagas tienen un interés médico: la de los piojos, la de las moscas o tábanos, la de las úlceras y la de la muerte súbita de los primogénitos.

¿Fueron ciertas estas plagas? ¿o se trata, más bien, de un relato mítico, de una leyenda mitológica, elaborada con el único fin de evidenciar la omnipotencia del Dios único de los hebreos y su poder de castigo contra los opresores del pueblo elegido por Él? Es evidente que la narración del Éxodo tiene una indudable misión moralizante, y que su último fin es ensalzar el poder de Yahvé. Pero no es descartable que, sin menoscabo de la afirmación anterior, la narración tuviera una cierta base real, y aprovechara la aparición de fenómenos naturales para construir su apología del poder divino. En este último supuesto ¿cuál fue la causa que desencadenó tales calamidades, en tan breve espacio de tiempo? Lo lógico es pensar en una causa común a todas ellas. 

Actualmente predomina la opinión de que este conjunto de cataclismos pueden estar relacionados con la erupción volcánica de la isla de Thera, que suele identificarse con la actual isla griega de Santorini. Esta isla presenta en la actualidad una forma semicircular, ya que se hundió en parte durante la explosión volcánica. El cráter estaría situado en el centro del actual semicírculo. El volcán de Santorini entra en actividad con cierta frecuencia. Algunas de las últimas erupciones importantes tuvo lugar en 1928 y 1950.



Johan DAHL | Ausbruch des Vesuvs [Eruption of Vesuvius]
Erupción volcánica: Johan Dahl. Erupción del Vesubio (1823).
Óleo sobre lienzo. 58,7 x 72,7 cm. Colección Asbjorn R. Lunde, New York



La erupción de Thera fue muy importante y sus efectos llegaron a las islas colindantes, como Creta, donde causó la desaparición de la cultura minoica (por esta razón también se la conoce como erupción minoica). Para datar la erupción de Thera hemos de analizar diversos tipos de datos. Se han encontrado cerámicas minoicas en tumbas egipcias, lo que demuestra un activo comercio entre ambas culturas, que queda interrumpido bruscamente. También el estudio de algunos frescos de Akrotiri y los de Tell-el-Daba (dinastía XVIII muestran gran similitud, por lo que el Prof. Manfred Bietak cree que la erupción debió tener lugar entre 1530-1500 a.C.  Una estela erigida por el faraón Ahmosis I (XVIII dinastía) en Tebas, hace referencia a una gran tormenta. Se encontraron fragmentos de esta estela en la cercanía del templo de Karnak y fueron traducidos por el egiptólogo Claude Vandersleyen en 1967. Es una descripción única de una "tormenta" en Egipto.   


Fresco de la flota de Akrotiri (circa 1600 a.C) 

Sin embargo, los datos de los arqueólogos discrepan un poco de los estudios geológicos, que apuntan a una fecha anterior. Los  datos aportados por la dendrocronología la harían remontar a 1628 a.C. Esta última datación sería también compatible con los estudios realizados con carbono 14 la situarían entre 1639-1616 a.C. (estudio de la Universidad de Aarhus sobre ramas de olivo carbonizadas). 

El epidemiólogo Dr. John Marr piensa que la mayoría de las diez plagas bíblicas pueden ser explicadas por la erupción volcánica minoica. El Prof. Synolakis, experto en tsunamis, cree que una gran erupción volcánica alrededor de 1600 a.C. pudo haber originado un tsunami que habría afectado el Delta del Nilo. El tsunami podría haber sido registrado en la tradición hebrea como la apertura del Mar Rojo, facilitando el paso de los hebreos.  

En próximas entradas del blog intentaremos exponer algunas posibles explicaciones sobre las plagas bíblicas relatadas en el Éxodo. 


Bibliografía

Jofre G. Thera: el volcán que llegó a Egipto. https://egiptologia.com/thera-el-volcan-que-llego-a-egipto/

Foster, KP, Ritner, RK, and Foster, BR (1996). «Texts, Storms, and the Thera Eruption». Journal of Near Eastern Studies 55(1): 1-14. 

Goedicke, Hans (1995). Studies about Kamose and Ahmose. Baltimore: David Brown Book Company. Chapter 3. 
  

miércoles, 1 de julio de 2020

Es útil usar mascarilla?





Sanitarios con mascarilla 
(2020)

Graffiti callejero 

París





En otra entrada de blog nos referíamos a la introducción de las mascarillas en los últimos años del s. XIX y su uso en la práctica médica y quirúrgica. El uso de mascarillas se ha generalizado tras la pandemia de Covid-19. Su papel en la prevención de contagios hace que sea muy recomendable, siempre que se coloque de forma adecuada. Incluso actualmente es obligatoria llevarla por la calle, en el transporte público, etc. 

Sin embargo a mucha gente el uso de mascarillas les resulta incómodo. Y otras personas piensan que su uso es poco eficaz y que es una medida exagerada. Han aparecido así grupos de anti-mascarillas, contrarios a su uso.

La gran pregunta es ¿son efectivas, las mascarillas? Realmente ¿previenen el riesgo de contagio? Para resolver esta pregunta lo mejor es aplicar el método experimental. Y eso es lo que ha hecho recientemente el Dr. Richard Davis, director del laboratorio clínico de microbiología en el Centro Médico Providence Sacred Heart Medical Center de Spokane, Washington

Davis se puso una máscara quirúrgica estandar de triple capa y estornudó sobre una placa de Petri con medio de cultivo de agar de las que se usan para obtener crecimiento bacteriano. Luego cantó la canción "Dear Theodosia" de Hamilton durante un minuto sobre otra placa. Frente una tercera placa, estuvo hablando durante un minuto en voz alta. En la cuarta placa tosió dos veces sobre ella. Luego repitió todos estos ejercicios sobre cuatro placas más, esta vez sin protección de mascarilla.  

A los pocos días, crecieron colonias bacterianas en las placas usadas por Davis. En las placas en las que usó mascarilla, el crecimiento bacteriano fue mucho menor (en algunas casi nulo). 


El resultado del experimento de Richard Davis para
demostrar la eficacia del uso de la mascarilla. 


La razón es que las bacterias están en las gotas de Flugge que se proyectan desde nuestra boca y nariz al realizar estas actividades (cantar, hablar, estornudar o toser). Si se lleva mascarilla la mayor parte de estas gotas quedan retenidas (y no llegaron a la superficie de los medios de cultivo). En cambio, al realizar las mismas actividades sin mascarilla, las gotas de saliva cargadas de bacterias se sembraron y dieron lugar a numerosas colonias bacterianas. 


Lo mismo sucede en la vida cotidiana. La mascarilla frena la llegada de las gotas de Flugge cargadas de bacterias y nos protege de los posibles contagios. 






What does a mask do? Blocks respiratory droplets coming from your mouth and throat. Two simple demos: First, I sneezed, sang, talked & coughed toward an agar culture plate with or without a mask. Bacteria colonies show where droplets landed. A mask blocks virtually all of them.
2.3K
193.1K
321.9K

Davis divulgó los resultados de su experimento en un tweet, en el que aclaró. 
“Las colonias de bacterias muestran dónde aterrizaron las gotas. Una máscara los bloquea prácticamente a todos ”

Conoce como usar correctamente una mascarilla