miércoles, 30 de noviembre de 2022

Estreno del documental "Xavier Sierra, un dermatòleg al museu"

 versió catalana | versión española






Antoni Verdaguer

Estreno de la película 
Xavier Sierra, un dermatòleg al museu 

(28 de noviembre de 2022) 

Largometraje documental 
Cine Catalunya. Terrassa


El pasado lunes 28 de noviembre tuvo lugar en el cine Catalunya de Terrassa la presentación de la película "Xavier Sierra, un dermatòleg al museu", obra del cineasta Antoni Verdaguer. 

La película, un documental de 1 hora y cuarto de duración, ha sido realizada bajo los auspicios del Colegio de Médicos de Barcelona y de la Jané Mateu Foundation, y ha contado también con la colaboración de entidades como la Reial Acadèmia de Medicina de Catalunya y el Centre de Lectura de Reus.

La película forma parte de la serie "Terrassenques, Terrassencs", realizada por Antoni Verdaguer, en la que se da a conocer la vida y obra de algunos ciudadanos de Terrassa que han destacado de alguna manera en diversos campos profesionales (literatura, política, música, arte, medicina...)

La película comenta algunos de los principales momentos de mi vida, incidiendo sobre todo en mi obra, en la que este blog y su repercusión mediática tiene un papel fundamental. Tanto que incluso le da el título. Pero también revisa otros aspectos previos a los que he dedicado atención: la divulgación periodística; los libros, artículos y escritos en revistas médicas y en otras publicaciones; los programas radiofónicos y podcasts; las conferencias; las traducciones; mi obra poética, etc. 


Entrevista para la televisión durante el estreno. 


En la película también intervienen algunas personas de especial significación para mí: Jaume Padrós, presidente del Colegio de Médicos de Barcelona, Lluís Guerrero, bibliotecario de la Reial Acadèmia de Medicina de Catalunya y director de la revista Gimbernat; Rosa Taberner, dermatóloga que me enseñó cómo se hacía un blog; Antoni Parera, antiguo profesor de mis años de bachillerato; Joan Jané, presidente de la Jané Mateu Foundation de la que me honro en formar parte de su patronato... A todos ellos mi sincero agradecimiento por su colaboración y sus palabras. 



La gran afluencia de público obligó a formar colas para entrar en el local. 

Al acto del estreno acudió un numeroso público (más de 300 personas) no solamente de Terrassa, sino también de otras ciudades, algunas situadas a cierta distancia. Este reconocimiento y sobre todo la extraordinaria acogida por parte del público me han causado una viva emoción. Verme acompañado de tanta gente que me ha manifestado así su cariño y del homenaje de mis conciudadanos ha sido mi mejor premio. Encontrarme con médicos, enfermeras, antiguos pacientes y amigos de todo tipo fue muy gratificante y el mejor colofón a mi trabajo. 

La película será próximamente proyectada en el auditorio del Colegio de Médicos de Barcelona, en otras salas de proyección de diversas ciudades de Catalunya y probablemente en televisión. Posteriormente pondré en el blog el enlace correspondiente para todos los lectores que estén interesados en verla. 

Así que el blog "Un dermatólogo en el museo" ya tiene su película. Una película que es pues, en cierto modo, de todos vosotros, lectores del blog. A partir de ahora, el blog, con sus 1.800 artículos y sus 2.320.000 lecturas, y que ya ha tenido su presencia en la radio y en la prensa, también la tendrá en la cinematografía. Gracias a todos por vuestro afecto y constante apoyo. Gracias a los productores, al director y a los técnicos por hacerlo posible.  



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Estrena del documental 

"Xavier Sierra, un dermatòleg al museu"





Antoni Verdaguer

Estrena de la pel·lícula 
Xavier Sierra, un dermatòleg al museu 

(28 de novembre de 2022) 

Largmetratge documental 
Cinema Catalunya. Terrassa


El passat dilluns 28 de novembre va tenir lloc al cinema Catalunya de Terrassa la presentació de la pel·lícula "Xavier Sierra, un dermatòleg al museu", obra del cineasta Antoni Verdaguer. 

La pel·lícula, un documental de 1 hora i quart de durada, ha sigut realitzada amb el suport del Col·legi de Metges de Barcelona i de la Jané Mateu Foundation, i amb la col·laboració d'entitats com la Reial Acadèmia de Medicina de Catalunya i el Centre de Lectura de Reus.

La pel·lícula forma part de la sèrie "Terrassenques, Terrassencs", realitzada per Antoni Verdaguer, en la que es dóna a conèixer la vida i obra d'alguns ciutadans de Terrassa que han destacat d'alguna manera en diversos camps professionals (literatura, política, música, art, medicina...)

La pel·lícula comenta alguns dels principals moments de la meva vida, incidint sobre tot en la meva obra, en la que aquest blog i la seva repercussió tenen un paper fonamental. Tant que fins i tot li dóna el títol. Però també revisa altres aspectes als que he dedicat atenció al llarg de la meva vida: la història de la medicina; la divulgació periodística; els llibres, artícles i escrits en revistes mèdiques i d'altres publicacions; els programes radiofònics i podcasts; les conferències; les traduccions; la meva obra poètica, etc. 


Entrevista para la televisión durante el estreno. 


A la pel·lícula també intervenen algunes persones d'especial significació per a mi: Jaume Padrós, president del Col·legi de Metges de Barcelona, Lluís Guerrero, bibliotecari de la Reial Acadèmia de Medicina de Catalunya i director de la revista Gimbernat; Rosa Taberner, la dermatóloga que em va ensenyar com es feia un blog; Antoni Parera, antic professor dels meus anys de batxillerat; Joan Jané, president de la Jané Mateu Foundation entitat en la que m'honoro en formar part del seu patronat... A tots ells el meu sincer agraïment per la seva col·laboració i les seves paraules



La gran afluècia de públic va fer que es formèssin cues per entrar al local. 


A l'acte de l'estrena hi va assistir un nombrós públic (més de 300 persones), no només de Terrassa, sinó també d'altres ciutats, algunes situades a certa distància. Aquest reconeixement i sobre tot l'extraordinària acollida per part del públic m'han causat una viva emoció. Veure'm acompanyat de tanta gent que m'ha manifestat així el seu afecte i de l'homenatge dels meus conciutadans ha estat el meu millor premi. Retrobar-me amb metges, infermeres, antics pacients i amics de tota mena va ser molt gratificant i el millor colofóp al meu treball

La pel·lícula serà pròximament projectada a l'auditori del Col·legi de Metges de Barcelona, a altres sales de projecció de diverses ciutats de Catalunya i molt probablement a la televisió. Posteriorment posaré al blog l'enllaç corresponent per tots els lectors que estigueu interessats en veure-la. 

Així que el blog "Un dermatòleg al museu" ja té la seva pel·lícula. Una pel·lícula que és, d'alguna manera, de tots vosaltres, lectors del blog. A partir d'ara, el blog, amb els seus 1.800 articles i les seves 2.325.000 lectures, i que ja ha tingut presència a la ràdio i a la premsa, també la tindrà a la cinematografia. Gràcies a tots pel vostre afecte i constant suport. Gràcies als productors, al director i als tècnics per fer-lo possible.  

martes, 22 de noviembre de 2022

La niña enferma, de Krogh

 versió catalana | versión española







Christian Krogh

La niña enferma 

(1880-1881) 

Óleo sobre lienzo 102 x 58 cm

Nasjonaltgalleriert. Oslo.






El artista noruego Christian Krohg (1852-1925) fue un pintor rque intentó reflejar los aspectos más frágiles de la sociedad de su tiempo, reflejando los problemas de los más débiles. Su pintura, encuadrada en el realismo escandinavo, constituye frecuentemente una denuncia social de las condiciones de pobreza y miseria que solían asociarse a una mayor incidencia de enfermedades. 

Uno de los cuadros en los que se evidencia esta conciencia social es Syk pike (La niña enferma) en el que Krogh retrata a su propia hermana, afecta de tuberculosis. La niña aparece sentada en una silla, vestida con una blusa blanca y envuelta en una manta. La blancura de la blusa y de la almohada en la que se apoya subrayan más si cabe, la mortal palidez de la cara de la enferma. Solamente sus párpados enrojecidos, a juego con una rosa que sostiene en sus manos y que desprende sus pétalos en su regazo dan una nota de color que contrasta con la blancura general. El evidente simbolismo de la rosa y de los pétalos desprendidos como gotas de sangre constituyen la más elocuente descripción de la tragedia. La niña dirige su mirada al espectador, expresando todo su sufrimiento, pero también la serena aceptación de su muerte. 

La pintura de Krohg no fue bien acogida por la crítica, que no comprendió bien el estudio psicológico profundo que contenía. Pero Krogh, que era director de la Academia de Arte de Oslo (1909-1925) tuvo entre sus alumnos a Edvard Munch, con quien mantuvo una gran amistad. Pocos años después, Munch realizó también una pintura con igual título, La niña enferma, que reflejaba la muerte de su hermana Sophie, y que tampoco tuvo buenas críticas en su momento, aunque Krogh se erigió en su gran defensor. 


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La nena malalta, de Krogh 






Christian Krogh

La nena malalta 

(1880-1881) 

Oli sobre tela 102 x 58 cm

Nasjonaltgalleriert. Oslo.




L'artista noruec Christian Krohg (1852-1925) va ser un pintor que va intentar reflectir els aspectes més fràgils de la societat del seu temps, reflectint els problemes dels més febles. La seva pintura, enquadrada en el realisme escandinau, constitueix sovint una denúncia social de les condicions de pobresa i misèria que solien associar-se a una major incidència de malalties.

Un dels quadres en què s'evidencia aquesta consciència social és Syk pike (La nena malalta) en què Krogh retrata la seva pròpia germana, afectada de tuberculosi. La nena apareix asseguda en una cadira, vestida amb una brusa blanca i embolicada amb una manta. La blancor de la brusa i del coixí en què es recolza realcen la mortal pal·lidesa de la cara de la malalta. Només les seves parpelles vermelles, a joc amb una rosa que sosté a les mans i que desprèn els pètals a la falda donen una nota de color que contrasta amb la blancor general. L'evident simbolisme de la rosa i dels pètals despresos com si fossin gotes de sang constitueixen la descripció més eloqüent de la tragèdia. La nena dirigeix la seva mirada a l'espectador, expressant tot el patiment, però també la serena acceptació de la seva mort.

La pintura de Krohg no va ser ben acollida per la crítica, que no va comprendre bé l'estudi psicològic profund que contenia. Però Krogh, director de l'Acadèmia d'Art d'Oslo (1909-1925), va tenir entre els seus alumnes Edvard Munch, amb qui va mantenir una gran amistat. Pocs anys després, Munch va realitzar també una pintura amb el mateix títol, La nena malalta, que reflectia la mort de la seva germana Sophie, i que tampoc va tenir bones crítiques en el seu moment, encara que Krogh es va erigir en el seu gran defensor.





martes, 15 de noviembre de 2022

Beri-beri en prisioneros

versió catalana | versión española








Prisionero liberado de un campo
de concentración japonés
(1944) 

Fotografía en B&N




Bernard Herzog era un ciudadano estadounidense que residía en Filipinas. Durante la Segunda Guerra Mundial fue apresado por los japoneses y recluído en el campo de concentración que habilitó el ejército nipón en el antiguo campus de la Universidad de Santo Tomas, Manila. 

En la fotografía puede verse el momento de su liberación por parte de la tripulación de tanques estadounidense que lo liberó en 1944. 

Como se puede observar, el prisionero liberado está gravemente desnutrido, ya que lo más probable es que Herzog comiera exclusivamente arroz blanco refinado, como fue el caso de muchos otros reclusos en campamentos.

Sus piernas están hinchadas debido al beriberi, una enfermedad causada por la falta de vitamina B-1 (tiamina) en la dieta. El beriberi era común en el sudeste asiático debido a que las dietas eran predominantemente de arroz blanco descascarillado, con lo que se elimina su contenido en tiamina, presente en la cáscara. La eliminación de la cáscara está motivada porque el arroz descascarillado puede ser almacenado y consumido durante más tiempo que el arroz integral. 

La palabra beriberi viene del singalés (lengua indoeuropea hablada por los habitantes de Sri Lanka), beri, que literalmente significa 'debilidad', debido a la extrema consunción y agotamiento que muestran las personas que padecen este mal. 

Los principales síntomas del beriberi incluyen: Piernas hinchadas, con dificultad para caminar; pérdida de la sensibilidad (sensaciones) en las manos y en los pies; pérdida de la función muscular o parálisis de las extremidades inferiores; confusión mental/dificultades con el habla; dolor; movimientos extraños de los ojos (nistagmus); hormigueo en extremidades y vómitos.





Principales síntomas del beri-beri


Herzog lleva además un bote en su mano derecha seguramente con extractos nutritivos; esta es probablemente la forma más segura y fácil de obtener nutrientes valiosos que su cuerpo no ha podido recibir durante años. Se sabía que algunos prisioneros de guerra, si pasaban directamente de su dieta de prisioneros a una dieta normal después de ser liberados, a veces padecían un paro cardíaco.

Al principio, la mayoría de los internos creían que su encarcelamiento solo duraría unas pocas semanas, en la esperanza que Estados Unidos derrotaría rápidamente a Japón. Cuando las noticias de la rendición de las fuerzas estadounidenses en Bataan y Corregidor se filtraron en el campo, los internos se prepararon para un largo confinamiento. 

El campo de internamiento de Santo Tomás fue el más grande de los campos de Filipinas en los que los japoneses internaron a los civiles enemigos, en su mayoría estadounidenses, durante la Segunda Guerra Mundial. El campus de la Universidad de Santo Tomás en Manila se utilizó para el campamento que albergó a más de 4.000 internos desde enero de 1942 hasta febrero de 1945. El número de internos en febrero de 1942 ascendió a 3.200 estadounidenses, 900 británicos (incluídos canadienses y australianos), 40 polacos y 30 holandeses entre otros.

Actualmente el beriberi es una enfermedad poco frecuente, como la mayoría de avitaminosis. Puede verse, no obstante, en alcohólicos y desnutridos. También están expuestos a padecerlo los enfermos sometidos a diálisis o a tratamientos con diuréticos. En algunos casos ciertos factores genéticos pueden predisponer a sufrir esta enfermedad carencial. 



Beri-beri: Everything You Need to Know:



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Beri-beri en presoners







Presoner alliberat d'un camp
de concentració japonès
(1944) 

Fotografía en B&N
Arxiu



Bernard Herzog era un ciutadà nord-americà que residia a Filipines. Durant la Segona Guerra Mundial va ser capturat pels japonesos i reclòs al camp de concentració que va habilitar l'exèrcit nipó a l'antic campus de la Universitat de Sant Tomàs, Manila.

A la fotografia es pot veure el moment del seu alliberament per part de la tripulació de tancs nord-americana el 1944.

Com es pot observar, el presoner alliberat està greument desnodrit, ja que el més probable és que Herzog mengés exclusivament arròs blanc refinat, com va ser el cas de molts altres reclusos a campaments.

Les seves cames estan inflades a causa del beriberi, una malaltia causada per la manca de vitamina B-1 (tiamina) a la dieta. El beriberi era comú al sud-est asiàtic pel fet que les dietes eren predominantment d'arròs blanc espellofat, de manera que se n'elimina el contingut en tiamina, present a la closca. L'eliminació de la closca està motivada perquè l'arròs espellofat pot ser emmagatzemat i consumit durant més temps que l'arròs integral.

La paraula beriberi ve del singalès (llengua indoeuropea parlada pels habitants de Sri Lanka), beri, que literalment significa 'debilitat', a causa de l'extrema consumpció i esgotament que mostren les persones que pateixen aquest mal.

Els principals símptomes del beriberi inclouen: cames inflades, amb dificultat per caminar; pèrdua de la sensibilitat (sensacions) a les mans i als peus; pèrdua de la funció muscular o paràlisi de les extremitats inferiors; confusió mental/dificultats amb la parla; dolor; moviments estranys dels ulls (nistagmus); formigueig a les extremitats i vòmits.



Principals símptomes del beri-beri


Herzog porta a més un recipient a la mà dreta, segurament amb algun extracte nutritiu; aquesta és probablement la forma més segura i fàcil d'obtenir nutrients valuosos que el cos no ha pogut rebre durant anys. Se sabia que alguns presoners de guerra, si passaven directament de la seva dieta de presoners a una dieta normal després de ser alliberats, de vegades patien una aturada cardíaca.

Al principi, la majoria dels interns creien que el seu empresonament només duraria unes quantes setmanes, amb l'esperança que els Estats Units derrotarien ràpidament el Japó. Quan les notícies de la rendició de les forces nord-americanes a Bataan i Corregidor es van filtrar al camp, els interns es van preparar per a un llarg confinament.

El camp d'internament de Sant Tomàs va ser el més gran de les Filipines en què els japonesos van internar els civils enemics, majoritàriament nord-americans, durant la Segona Guerra Mundial. El campus de la Universitat de Sant Tomàs a Manila es va utilitzar com a campament que va acollir més de 4.000 interns des del gener del 1942 fins al febrer del 1945. El nombre d'interns el febrer del 1942 va pujar a 3.200 nord-americans, 900 britànics (inclosos canadencs i australians), 40 polonesos i 30 holandesos entre d'altres.

Actualment el beriberi és una malaltia poc freqüent, com ara la majoria d'avitaminosi. Es pot veure però, en alcohòlics i desnodrits. També estan exposats a patir-ho els malalts sotmesos a diàlisi o a tractaments amb diürètics. En alguns casos certs factors genètics poden predisposar a patir aquesta malaltia carencial.


Beri-beri: Everything You Need to Know:





martes, 8 de noviembre de 2022

Descubrimiento de los rayos X.

 versió catalana | versión española










Wilhelm Röentgen

Hand mit Ringen
(1ª Radiografia: Mano de la mujer 
de Röentgen con anillo)

(22 diciembre 1895)

Physik Institut de la Freiburg Universität
Freiburg



El 8 de noviembre de 1895, Wilhelm Konrad Röntgen estaba experimentando con los nuevos rayos catódicos, al igual que muchos físicos de todo el mundo.  Había cubierto un tubo de Crookes (tubo de cristal en forma de pera) con trozos de cartón negro, y había oscurecido la habitación para probar la opacidad de la cubierta de papel negro. De repente, a aproximadamente un metro del tubo, vio una débil luz que brillaba en un pequeño banco que sabía que estaba cerca. Muy emocionado, Röntgen encendió una cerilla y, para su sorpresa, descubrió que la fuente de la misteriosa luz era una pequeña pantalla de platino-cianuro de bario depositada en el banco. El descubrimiento lo sorprendió profundamente. Al ser rayos de procedencia desconocida, les dio el nombre de rayos X. Las consecuencias de este descubrimiento para la física atómica, la medicina y la tecnología fueron enormes.

En una serie de experimentos sistemáticos durante las siguientes siete semanas Röntgen determinó las propiedades de esta nueva radiación. Informó de sus resultados el 28 de diciembre de 1895 en un artículo cuyo título (traducido) es «Sobre un nuevo tipo de rayos». El artículo de Röntgen describía casi todas las propiedades de los rayos X que se conocen.



Wilhelm Röentgen (1845-1923) descubridor de los rayos X


Röntgen describió el método para producir los rayos y probó que se originan en la pared de vidrio del tubo, donde los rayos catódicos lo golpean. Demostró que los rayos X viajan en línea recta desde su lugar de origen y que pueden oscurecer una placa fotográfica. Informó detalladamente de la capacidad variable de los rayos X para penetrar en diversas sustancias como el papel, la madera, el aluminio, el platino y el plomo. También se dio cuenta que su poder de penetración era mayor en los materiales “ligeros” (papel, madera, carne) que en los materiales “densos” (platino, plomo, hueso). 

Describió y exhibió fotografías que mostraban «las sombras de los huesos de la mano, de un conjunto de pesas dentro de una pequeña caja, etc.» Dio una descripción clara de las sombras proyectadas por los huesos de la mano sobre la pantalla fluorescente. 

Asimismo, Röntgen también informó que los rayos X no se desviaban por la presencia de un campo magnético. Tampoco constató reflexión, refracción o interferencia usando aparatos ópticos ordinarios.

El descubrimiento de los rayos X fue un importante hito de la medicina y posibilitó el desarrollo posterior de especialidades diagnósticas como la Radiología, y terapéuticas, como la radioterapia. 

Por este motivo, el 8 de noviembre, efemérides del descubrimiento se celebra el Día Mundial de la Radiología. 


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El descobriment dels raigs X









Wilhelm Röentgen

Hand mit Ringen
(1ª Radiografia: Mano de la mujer 
de Röentgen con anillo)

(22 diciembre 1895)

Physik Institut de la Freiburg Universität
Freiburg




El 8 de novembre de 1895, Wilhelm Konrad Röntgen estava experimentant amb els nous raigs catòdics, com feien físics d'arreu del món. Havia cobert un tub de Crookes (tub de cristall en forma de pera) amb trossos de cartró negre, i havia deixat la cambra a les fosques per a provar l'opacitat de la coberta de paper negre. De sobte, a aproximadament un metre del tub, va veure una llum dèbil que brillava en un petit banc proper. Molt emocionat, Röntgen va encendre un llumí i sorprès, va veure que la font de la misteriosa llum era una petita pantalla de platí-cianur de bari dipositada al banc. El descobrimiento el va transbalsar molt. En ser raigs de procedència desconeguda, els anomenà raigs X. Les conseqüències d'aquest descobriment per a la física atòmica, la medicina i la tecnologia van ser enormes.

En una sèrie d'experiments sistemàtics durant les següents set setmanes Röntgen va determinar les propietats de la nova radiació. Va informar dels seus resultats el 28 de desembre de 1895 en un article «Sobre un nou tipus de raigs». L'article de Röntgen descrivía gairebé totes les propietats dels raigs X que es coneixen.



Wilhelm Röentgen (1845-1923) descubridor de los rayos X


Röntgen va descriure el mètode per produir raigs i va demostrar que s'originen a la paret de vidre del tub, on són colpejats pels raigs catòdics. Va provar que els raigs X viatgen en línia recta des del seu lloc d'origen i que tenen la propietat d'enfosquir una placa fotogràfica. Va informar amb detall de la capacitat variable dels raigs X per penetrar en diverses substàncies com paper, fusta, alumini, platí i plom. També es va adonar que el seu poder de penetració era més gran en materials "lleugers" (paper, fusta, carn...) que en els materials “densos” (platí, plom, os). 

Va descriure i va exhibir fotografies que ensenyaven «les ombres dels ossos de la mà, d'un conjunt de peses a dins d'una petita caixa, etc. dentro de una pequeña capsa, etc.» També va donar una descripció clara de les ombres projectades pels ossos de la mà sobre la pantalla fluorescent. 

Röntgen també va informar que els raigs X no es desvien per la presència d'un camp magnètic. Tampoc va constatar reflexió, refracció o interferència usant aparells óptics ordinaris.

El descobriment dels raigs X fou una important fita de la medicina i va possibilitat el desenvolupament posterior d'especialitats diagnòstiques com la Radiologia, i terapèutiques, com la radioteràpia. 

Per tot això, el 8 de novembre, efemèride del descobriment, es celebra el Dia Mundial de la Radiologia. 


miércoles, 2 de noviembre de 2022

El médico que vio que lavarse las manos salva vidas

versió catalana | versión española







Jenö Doby

Ignaz Semmelweiss

Retrato. 
Plancha de cobre inspirada 
en una fotografia de 1860. 25 x 18 cm.

Semmelweis-Emlék Végrehajtó Bizottság 
(Semmelweis Memorial Executive Committee) 





Una de las prácticas higiénicas más elementales, i que por otra parte, es una de las más efectivas para evitar contagio es lavarse las manos. El lavado con agua y jabón es una práctica imprescindible para evitar infecciones. Si no lo hacemos nos exponemos a numerosas enfermedades, como hepatitis, gripe, meningitis o gastroenteritis. 

A pesar que elavarse las manos es una práctica muy antigua, no siempre se ha apreciado su eficacia preventiva. Fue a mediados del s. XIX cuando el médico húngaro Ignaz Semmelweiss demostró su importancia para prevenir la fiebre puerperal, que era la causa que muchas madres murieran tras el parto. 

El 1846, Semmelweiss había sido contratado como médico ayudante por el Hospital General de Viena.  Su trabajo era pasar visita, supervisar los partos difíciles, dar clases a los estudiantes y gestionar los archivos de la clínica. En el Hospital había dos Servicios de Obstetricia. En la clínica primera, la mortalitat era de un 30% entre las mujeres que acababan de dar a luz. En cambio, en la Clínica Segunda, la mortalidad era mucho más baja, de poco más del 2%. Esto hacía que la Clínica Primera tuviera muy mala fama y que la conocieran como ila clínica de la muerte. Por eso todas las mujeres intentavan ser atendidas en la Clínica Segunda, implorando de rodillas en algunos casos. Y si no lo conseguian, algunas preferian parir en la calle que en el Hospital. Hasta en los partos de calle parecía que las complicaciones no eran tan frecuentes como en la funesta Clínica Primera. 

Semmelweiss no entendía la causa de esta situación. Decidió investigar que diferencias habían entre ambas clínicas, y las apuntó cuidadosamente. Descartó factores como el clima (que era el mismo en las dos clínicas), el hacinamiento (precisamente la Clínica segunda era la más concurrida) o otras circunstancias. Una de las diferencias fundamentales era que en la Clínica Primera se daba formación a los estudiantes de Medicina, que atendían algunos partos, mientres que a la Segunda las parteras eran atendidas por comadronas. Pero este detalle no le pareció relevante.  

El marzo de 1847, murió un amigo suyo, Jakob Kolletscka, profesor de medicina forense, a consecuencia de una “picadura anatómica” como se decía entonces cuando durante una autopsia el médico se hacía un corte en el dedo con el bisturí. Cuando hicieron la autopsia a Kollotschka vieron que tenía alteraciones parecidas a las mujeres que morían de fiebre puerperal. 

Esto hizo abrir los ojos  a Semmelweiss. Observó que los estudiantes de la Clínica Primera hacían disecciones de cadáveres i después pasaban a ayudar los partos sin lavarse las manos. El médico húngaro pensó que tal vez transportaban partículas cadavéricas en sus manos, que podían causar la enfermedad y muerte de las parteras. En aquel momento todavía no se usaban los guantes de goma, que no se introducirían hasta cerca de 1900.

Entonces dispuso que los estudiantes se lavaran las manos con agua y jabón antes de entrar en la sala de partos. Después del lavado les hacía sumergir las manos en una solución de hipoclorito sódico, para eliminar totalmente las que el llamaba “partículas cadavéricas”. El resultado no se hizo esperar: en poco tiempo la tasa de mortalidad de la Clínica Primera disminuyó en un 90% i llegó a niveles todavía más bajos que los de la Clínica segunda. 

Pero las ideas de la medicina de la época no podían aceptar fácilmente la importancia de lavarse las manos, y todavía menos que esto tuviera ninguna influencia en la mortalidad de las mujeres con fiebre puerperal. Los médicos vieneses  consideraron un insulto que les obligaran a lavarse, y se negaron. Empezaron a desacreditar y ridiculizar al que ya llamaban “el médico de las manos limpias”. Al final de una furiosa campaña contra él, consiguieron que lo despidieran del hospital. Semmelweiss amargado y desesperado, se retiró a Budapest, y desde allí escribía cartas a todas las clínicas de Europa insistiendo en la importancia del lavado de manos y en la antisepsia. En estas cartas denunciaba a los obstetras que se negaban a hacerlo como irresponsables criminales. 

Sus compañeros y amigos, e incluso su esposa creyeron que se había vuelto loco. En 1865, casi veinte años después de su descubrimiento, lo metieron en un manicomio, donde murió poco después de una septicemia, seguramente a consecuencia de los golpes y heridas que le causaron los vigilantes de la institución. 

Esta es la triste historia del hombre que descubrió la importancia del lavado de mano. Algunos años más tarde, cuando Louis Pasteur desarrolló la teoría de las enfermedades causadas por microorganismos, vieron que tenía razón, y que el lavado de manos con agua y jabón y el uso de soluciones antisépticas era una magnífica prevención de enfermedades infecciosas. 

Acodémonos y lavémonos frecuentemente las manos. 

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El metge que va veure que rentar-se les mans salva vides







Jenö Doby

Ignaz Semmelweiss

Retrat. 
Planxa de coure inspirada 
en una fotografia de 1860. 25 x 18 cm.

Semmelweis-Emlék Végrehajtó Bizottság 
(Semmelweis Memorial Executive Committee) 




Una de les pràctiques higièniques més elementals, i que per altra banda, és una de les més efectives per a evitar contagis és rentar-se les mans. Rentar-se les mans amb aigua i sabó és una pràctica imprescindible per a evitar infeccions. Si no ho fem estem exposats a nombroses malalties, com hepatitis, grip, meningitis o gastroenteritis. 

Tot i que el rentat de mans és una pràctica molt antiga, no sempre s’ha apreciat la seva eficàcia preventiva. Va ser a mitjans del s. XIX quan el metge hongarés Ignaz Semmelweiss va demostrar la seva importància per a prevenir la febre puerperal, que era la causant que moltes mares morissin després del part. 

El 1846, Semmelweiss va ser contractat com a metge ajudant a l’Hospital General de Viena.  La seva feina era passar visita, supervisar els parts difícils, donar classes als estudiants i portar els arxius de la clínica. A l’Hospital hi havien dos Serveis d’Obstetricia. A la clínica primera, hi havia una mortalitat d’un 30% entre les dones que acabaven d’infantar. En canvi, a la Clínica Segona, la mortalitat era molt més baixa, de només un 2%. Això feia que la Clínica Primera tingués mala fama i que l’anomenèssin la clínica de la mort. Per això totes les dones intentaven ser ateses a la Clínica Segona, implorant si calia, de genollons. I si no ho aconseguien, algunes preferien parir al carrer que a l’Hospital. Fins i tot en els parts de carrer semblava que les complicacions no eren tan freqüents com a la funesta Clínica Primera. 

Semmelweiss no entenia la causa d’aquesta situació. Va decidir investigar quines diferències hi havien entre ambdues clíniques, i va apuntar-les curosament. Va descartar factors de clima (que era el mateix per ambdues clíniques), d’amuntegament (precisament la Clínica segona era la més concorreguda) o altres circumstàncies. Una de les diferències fonamentals era que a la Clínica Primera es donava formació als estudiants de Medicina, que atenien alguns parts, mentre que a la Segona les parteres eren ateses per llevadores. Però això no li va semblar important. 

El març de 1847, va morir un amic seu, Jakob Kolletscka, professor de medicina forense, a conseqüència d’una “picadura anatòmica” és a dir després que tot fent una autòpsia, s’havia tallat amb el bisturí a un dit. Quan van fer l’autòpsia a Kollotschka es va veure que tenia alteracions semblants a les dones que morien de febre puerperal. 

Això va fer obrir els ulls a Semmelweiss. Va observar que els estudiants de la Clínica Primera feien disseccions de cadàvers i després passaven a ajudar els parts sense rentar-se les mans. El metge hongarés va pensar que potser portaven partícules cadavèriques a les mans, que podien causar la malaltia i la mort de les parteres. En aquell moment encara no s’usaven els guants de goma, que no s’introduirien fins als voltants de 1900.

Llavors va disposar que els estudiants es rentessin les mans amb aigua i sabó abans d’entrar a la sala de parts. Després del rentat de mans els feia submergir les mans en una solució d’hipoclorit sòdic, per eliminar totalment les que ell anomenava com “partícules cadavèriques”. El resultat no es feu esperar: en poc temps la taxa de mortalitat de la Clínica Primera va disminuir un 90% i va arribar a nivells encara millors que els de la Clínica segona. 

Però les idees de la medicina de l’època no podien acceptar fàcilment la importància de rentar-se les mans, i encara menys que això tinguès cap influència en la mortalitat de les dones amb febre puerperal. Els metges vienesos van considerar un insult que els obliguessin a rentar-se i s’hi es van negar. Van començar a desacreditar i ridiculitzar el que ja anomenaven “el metge de les mans netes”. Al final d’una furiosa campanya contra ell, van aconseguir que l’acomiadèssin de l’hospital. Semmelweiss amargat i desesperat, es va refugiar a Budapest, on es va dedicar a escriure cartes a totes les clíniques d’Europa insistint en la importància del rentat de mans i l’antisèpsia. En aquestes cartes denunciava els obstetres que es negaven a fer-ho com a criminals irresponsables. 

Els seus companys i amics, i fins i tot la seva dona van creure que s’havia tornat boig. El 1865, gairebé vint anys després del seu descobriment, el van ingressar a un manicomi, on va morir d’una septicèmia, segurament a conseqüència dels cops i ferides infectades que li van causar els vigilants de la institució. 

Aquesta és la trista història de l’home que va descobrir la importància del rentat de mans. Alguns anys més tard, quan Louis Pasteur va desenvolupar la teoria de les malalties causades per microorganismes, van veure que tenia raó, i que el rentat de mans amb aigua i sabó i l’ús de solucions antisèptiques era una magnífica prevenció de malalties infeccioses. 

Recordem-ho i rentem-nos sovint les mans.